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<コラム>韓国の新型コロナ対応、世界から高評価

配信日時:2020年3月30日(月) 22時0分
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コロナ対応をめぐって世界が韓国を評価しはじめている。写真は韓国のマスク。

新型コロナの勢いがまだまだ凄まじい。韓国は3月29日午前0時基準で、感染者9583人、死亡152人、退院(完治)5033人となっている。死亡152人というのはかなりの人数ではあるが、イタリアやアメリカそして中国に比べたら非常に少ないといえる。

筆者の住む天安(チョナン)という都市は、ソウルから南に80キロくらいのところにある70万人弱が住む交通の要衝都市だが、一時、ダンススタジオが温床となって感染者が増えた時期もあったが、現在まで感染者102人、死亡0と、韓国の中堅以上の都市の中ではかなり少ないほうといえる。

しかし外出している人は、皆マスク着用だ。外出禁止令は出ていないから、人々は自由に外出している。散歩する人もいるし、犬を連れて遊ばせている人などもいる。外出の人はだんだん増えてきてはいるが、店に入って食事をしたり、喫茶店で友達と駄弁るというような形は、今はほとんど見られない。感染者が直接出てない地区であっても(たとえば天安の中でも筆者の地区)、無症状でありながら保菌者がいつどこにいるかわからないため、みんな用心して、口を開いてものを食べたりしゃべったりするような場所に行かないようにしているためだ。だから、食堂やカフェなどは経営の危機を迎えている。国からの補助金が出るようになっているけれど、高々5万円(これは自治体によって異なる)くらいなので、これではとうていやっていけそうもない。小売業の人たちはこれからも危機的状況は継続する。

マスクは、5部制といって、生まれた年によって月から金曜日までに分けられ、筆者の場合は最後の数字が4なので、木曜日に薬局に買いに行けば外国人登録証を提示してマスクが2個買える。それも「KF94」というハイレベルのマスクだ。2個で3000ウォン(300円くらい)。外国人登録証を提示しないとマスクは買えない。これでチェックされ、別の店に行っても買えないことになる。

ネット上の連携がものすごく整っているなと感じる。外国人でも問題なく買える点、非常に安心だ。1週間に1人2個のマスクが買えれば、この状況が長く続いたとしてもマスク確保に問題はない。筆者の場合は、PM2.5対策としてコロナ禍になる前にすでにマスクを50個以上買っておいたので、マスク問題は生じないだろうと思われる。50個以上あるのに、なんでわざわざ買いに行くのかというムキもあるかもしれないが、コロナ禍がいつまで続くかわからないため、念のために薬局に買いにいくわけだ。妻と合わせると1週間に4つのマスクが確保される。たぶん、今後、韓国ではマスクの供給は今よりも増えるものと予想されている。1人2個から1人3個とか5個とかになるはずだし、さらに好転すれば何個でも買えるというふうに変わっていくものと予想されている。

マスクがコロナには効果はない、などというコメントがネットで一時流れていたが、それは違うと思う。ナノのレベルだとは思うけど、マスクを隙間なくぴしっとやっていれば、コロナウイルスが飛んでいても、体の中に入るのは抑えることができると思う。

韓国も、もともとマスクをしたがらない性向をもっていたのだが、今や日本人以上にマスクをしているといっても過言ではない。今回のコロナの前、筆者がPM2.5がちょっと多いときは必ずマスクをして家を出るのだが、PM2.5の数値が相当悪くてもマスクをしている人はほとんど見かけなかった。しかし今はどうだ。100%の人がマスクをしている。この変わりようは驚くばかりだ。それだけコロナの威力が強いからとも言えるわけだけれど。

また、消毒液が20階建てのアパート(日本式にはマンション)の1階の入り口に置かれている。液がなくなるころ、必ず新しいものと交換されている。その徹底ぶりは驚嘆に値する。韓国ってこんなにてきぱきとなんでもできるお国柄だった??と思わず立ち止まって沈思黙考に浸ってしまうほどだ。

またあるデータでは、今年の2月の新規の企業登録が過去の2月に比べて最高に多かったという。マスク業者の企業立ち上げなのか、IT企業なのか、ちょっと種類は今わからないけど、今年の2月が過去最高だったようだ。

コロナ対応をめぐって世界が韓国を評価しはじめている。G20の首脳間のネット会議でも、他の国の首脳らからの質問もあって、文大統領が胸をはって自国の対応について紹介していたというじゃないか。コロナが韓国の位相を高めるという現象が見られ始めているというわけだ。

最初にも書いたように、韓国は感染者、死亡ともにまだまだ終息のついた段階ではないけれど、次から次へと検査しているのにもかかわらず、欧米の国々と比べてその数値がずっと低くなってしまった。現政権に対して筆者はそれほど好感はもっていないけれど、コロナに対するこの政府のやりかただけは、「おお、よくやってるぜ」とほめてあげたい。隠したり嘘を言ったりしている形跡はない(少なくともコロナに関しては)。

日本の場合、東京オリンピックが1年延長された瞬間から、急に感染者が増えるような現象が見られている。なぜなのかはわからないが、今後、検査拒否などがないよう、また、陽性と出たら入院なり自宅待機なりの処置を徹底してとり、アメリカやイタリア、スペインみたいに急に拡大しないことを、半島の空の下より切に祈る次第だ。日本には、家族もいるし友も多い。愛する日本だ。今現在のままで、少ない数値をそのまま持続していってほしい。

■筆者プロフィール:木口 政樹
イザベラ・バードが理想郷と呼んだ山形県・米沢市出身。1988年渡韓し慶州の女性と結婚。三星(サムスン)人力開発院日本語科教授を経て白石大学校教授(2002年〜現在)。趣味はサッカーボールのリフティング、クラシックギター、山歩きなど。

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