<コラム>芥川龍之介を尋ね、上海の日本旅館に行く

配信日時:2017年7月12日(水) 0時10分
芥川龍之介を尋ね、上海の日本旅館に行く
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最近、上海虹口にあった租界地は、再開発という名目で昔の面影がなくなり、高層建築群の中に日本家屋や赤レンガ、そして当時の学校も徐々に消え行く状況だ。写真は筆者提供。
最近、上海虹口にあった租界地(正確には欧米各国を含めた共同租界地)は、再開発という名目で昔の面影がなくなり、高層建築群の中に日本家屋や赤レンガ、そして当時の学校も徐々に消え行く状況だ。上海には5万人近い日本人が長期駐留し、減ったとはいえ日本人観光客が多く訪問する。外灘の北に戦前10万人の日本人が居た。上海の歴史は極めて新しく、アヘン戦争のあと1842年の南京条約によって当時漁村に過ぎなかった上海港を欧米列国に開港したことから始まる。もちろん春秋戦国時代からの歴史もあるが、この2400万人が住む大都会が誕生するきっかけは1842年であり、まだ175年の歴史しかない。

黄浦江が南から流れ、ちょうど東に向きを変える付近に蘇州河がある。その河を渡る外白渡橋(橋の左岸の洋風建築物が英国領事館跡)を過ぎると交差点がある。正面右にチャップリン他が泊まったアスターホテル(浦江飯店)、正面左が高級マンションだったブロードウエイマンション(現上海大厦)である。この黄浦路を右に行くとすぐにロシア領事館があり、80年前はソ連領事館である。その横にドイツ領事館があったが今は広場になっている。その横が米国領事館(現海鴎飯店)で、その東横に赤レンガの日本国領事館(紅楼)が現存する。現在は海軍関係の施設になって内部には入れないが、その北が日本総領事館新館(灰楼)であり、連合国救済総署として使われ、現在もホテルとして利用(現在外国人は宿泊不可)できる黄浦飯店(写真1)となっている。

写真2は、総領事館の東にあった日本郵船埠頭(虹口碼頭)である。奥に見えるのが日本国総領事館で、左上が絵葉書に残る当時の姿である。明治初年、外務省上海出張所が1873年正式に日本領事館と改称、南蘇州路から虹口に移転して、1891年総領事館に昇格。現存建築は1911年竣工の2代目で、平野勇造設計の3階建煉瓦造。優美な曲線を描くマンサード屋根は黄浦江の遊覧船から、今も眼にすることができる。また、虹口碼頭は、かのトウ小平がフランスに行く時に利用した埠頭でもある。この虹口碼頭から多くの日本人が上陸し、まっすぐ北に行くと萬歳館などの旅館街があった。

萬歳館(閔行路181号)は1904年創業の旅館、芥川龍之介のほか佐藤春夫も泊まった当時著名な日本旅館であった。付近の日本旅館としては、豊陽館、東和洋行、常磐館などが一流どころだ。写真3は現在の萬歳館(旧館)であり、閔行路対面にはあるのが新館であるが、周辺の再開発が進み、次に来るときは新しいビルになっているかもしれない。この旧館3階に芥川龍之介が逗留したのだ。芥川に会いに3階に上ったが、昔のホテルの各部屋は分譲アパートになっており、彼がどこに居たか分からない。ただ、暗い通路や階段に細かい細工を施した手すりや欄間などがあり、かつて芥川が居た痕跡は見られた。

芥川は大正8年(西暦1919年)に大阪毎日新聞に入社、翌々大正10年に海外特派員として中国への旅に出た。3月30日に上海に入港するが、乾性肋膜炎で3週間入院。病み上がりの取材のためか、彼の中国評価は極めて低い。「上海は何かと騒がしく、人間もソワソワして実に忙しい。良かったのは北京王府と蘇州の景であった」と、著書「江南遊記」の中に書いている。

四川北路を南進すると、上海第一人民病院が東側にあるが、ここは1924年に日本人が開業した総合病院「福民病院」で、魯迅が通訳をしていたという。その福民病院を過ぎて商店街の間に正門があるのが、高等尋常小学校「北部小学校」である(四川北路1838号、現・虹口区教育学院実験校、1917年創立、写真4)。日本国内ではまだ木造校舎が一般的であった時代、ドイツ人設計による鉄筋4階建て校舎を建てた。守衛に許可を得て校庭に入れてもらい、100年前に建てられた建物を拝見した。海外にあった日本人学校は極めて最新なコンクリート造りが多かった。

■筆者プロフィール:工藤 和直
1953年、宮崎市生まれ。韓国で電子技術を教えていたことが認められ、2001年2月、韓国電子産業振興会より電子産業大賞受賞。2004年1月より中国江蘇省蘇州市で蘇州住電装有限公司董事総経理として新会社を立上げ、2008年からは住友電装株式会社執行役員兼務。蘇州日商倶楽部(商工会)会長として、日中友好にも貢献してきた。
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